Jon Coupal

En el concurso para ver quién será el próximo gobernador de California, los encuestadores políticos no le han dado al republicano John Cox la posibilidad de prevalecer sobre el ex alcalde de San Francisco y el actual vicegobernador, Gavin Newsom. Después de todo, California sigue siendo un estado bastante progresivo y la campaña de Newsom tiene más dinero. Para su crédito, Cox ha cerrado la brecha significativamente en las últimas semanas y se mantiene enfocado en su mensaje que el gobierno de California es disfuncional y lo que se puede hacer al respecto.

Newsom y Cox han tenido un solo debate- que en realidad se presentó como una “discusión” en lugar de un verdadero debate- y no se han programado más debates, aunque Cox los ha aceptado. Dadas sus ventajas en la carrera, Newsom parece estar evitando cualquier cosa que pueda hacer que se tropiece.

Sin embargo, su único debate fue esclarecedor en uno, preocupante respeto. En una discusión sobre la reforma tributaria relacionada con la vivienda, a Newsom se le preguntó directamente si la Proposición 13 estaba “sobre la mesa”. Él respondió: “todo está sobre la mesa”. Este es un comentario para enviar escalofríos por las espinas de los californianos de quien sus casas son su inversión más importante y de por vida.

La hostilidad de California hacia los contribuyentes está bien establecida. Tenemos la tasa impositiva sobre la renta más alta de la nación, así como la tasa impositiva sobre las ventas más alta del estado. Incluso con la Proposición 13, que limita la tasa del impuesto a la propiedad al uno por ciento, California aún se ubica en el tercio superior de todos los estados en la recaudación de impuestos a la propiedad per cápita. Sin la Proposición 13, el insaciable apetito del gobierno por más dólares de impuestos rápidamente pondría a los propietarios en la calle- una ocurrencia común a mediados de los 70 antes de que la Proposición 13 fuera abrumadoramente aprobada por los votantes en 1978. No es de extrañar que una encuesta reciente por PPIC demostró que la Proposición 13 sigue siendo muy popular.

Los políticos que amenazan la Proposición 13 lo hacen a riesgo de sus carreras, lo que hace inusual el comentario oblicuo de Newsom. Los conocedores políticos están confundidos sobre las posibles interpretaciones de sus palabras. El intercambio real con el moderador se transcrito de la siguiente manera: “¿Está la Proposición 13 en la mesa?” A lo que Newsom respondió: “Todo está en la mesa, en relación con este tema”. Newsom se refería a la asignación de los ingresos por impuestos a la propiedad, por lo que, en la luz más positiva, un comentario relacionado con los ajustes de cómo los ingresos por impuestos a la propiedad se dividen entre las jurisdicciones locales (un asunto que queda a la Legislatura bajo los términos de la Proposición 13) puede ser un tema legítimo. Pero no está claro si pretendía que su declaración fuera tan limitada.

Algunos creen que su comentario “sobre la mesa” se limita a cambiar la Proposición 13 para las propiedades comerciales, mientras que se mantiene los límites para los propietarios. Con esto, ¿apoya Newsom el concepto de “división dividida”, la controvertida propuesta de aumentar los impuestos a las empresas al privar a los propietarios de propiedades comerciales de los beneficios de la Proposición 13? Él ha declarado previamente que está abierto a la idea.

Otra interpretación fue adelantada por Joel Fox, quien publica el blog Fox and Hounds. Escribió que Newsom podría estar dejando la puerta abierta a una reestructuración completa del sistema tributario de California, que incluye un nuevo impuesto a las ventas por servicios, tal como lo propuso el senador Bob Hertzberg, D-Van Nuys.

Independientemente de lo que pretendía, la disposición de Newsom de poner la Proposición 13 “sobre la mesa” debería preocupar a todos los contribuyentes de California. Entonces, al decidir cuál de los dos candidatos apoyan para ser gobernador, quizás los votantes debían hacer la pregunta más apremiante: ¿qué tan importante es la Proposición 13 y debemos correr el riesgo de perderla?