Jon Coupal

Hay un viejo dicho en los negocios: construye la mejor trampa de ratones y tendrás al mundo entero golpeando a tu puerta.

Pero no todos construyen su éxito en crear mejores productos o proporcionando mejores servicios. Hay algunos que se especializan en manipular las leyes y el gobierno como una estrategia para aumentar las ganancias.

Esto a veces se ha llamado “búsqueda de rentas,” en el sentido de que podría aplicarse a un duende de un libro de cuentos debajo de un puente, cobrando “renta” como si fuera el propietario del derecho de paso.

Hay duendes debajo de los puentes en California este año, y al lado de las carreteras. Son los buscadores de rentas que se oponen a la Proposición 6, el esfuerzo para derogar los aumentos masivos de impuestos sobre el gas y el automóvil que fueron promulgados el año pasado. Están participando en algunas de las tácticas de campaña más cuestionables jamás vistas en California. Estos oponentes de la Proposición 6 están ganando millones con la infusión masiva de dinero de los contribuyentes pagados por californianos trabajadores que necesitan sus automóviles en sus vidas diarias.

Primero, cubramos los conceptos básicos: la Proposición 6 no deroga el impuesto a la gasolina completamente- solo la porción que nos empujó a tener casi los más alto en los Estados Unidos. Si se aprueba la Proposición 6, California todavía tendrá el quinto impuesto a la gasolina más alto de la nación. Los que se oponen a la Proposición 6 harían creer a los votantes que este nivel de impuesto no puede mantener pavimentadas nuestras carreteras existentes, y mucho menos construir nuevas carreteras.

En segundo lugar, el desperdicio, el fraude y el abuso en los gastos del transporte de California son legendarios. La Oficina del Analista Legislativo no partidista dice que el exceso de personal innecesario en Caltrans está costando a los contribuyentes miles de millones. Por los que California está gastando en el mayor despilfarro de la nación, el tren de alta velocidad, podríamos fácilmente pavimentar la Interestatal 5 desde San Ysidro hasta la frontera de Oregon.

En tercer lugar, si el transporte es tan importante, ¿por que no podemos gastar parte del superávit estatal de $9 miles de millones en gastos? El padre del gobernador Brown hizo eso cuando era gobernador.
La conclusión es que esto no se trata del transporte o la necesidad de arreglar nuestras carreteras. Nadie discute que nuestras carreteras están en terrible condiciones. Pero planes creíbles para abordar esta necesidad crítica, sin aumentar los impuestos, ni siquiera pueden obtener una audiencia en la legislatura. ¿Por qué?

La razón es simple. Esto se trata de transferir dinero- y mucho- de los contribuyentes laboriosos de California a intereses especiales. Las grandes empresas y la gran mano de obra, con un fuerte impulso del gobernador Brown, son los buscadores de rentas más grandes (tanto sindicatos del sector privado y sindicatos del sector público) y grandes empresas de construcción y otras asociadas a proyectos financiados por contribuyentes ven una gran oportunidad para sacar provecho. El gobernador Brown y su banda de buscadores de rentas probablemente gastarán $40 millones para derrotar la Proposición 6. ¿Y por qué no? Si la rentabilidad de su resultado final es de decenas de miles de millones de dólares, ese es un gran retorno de la inversión.

Pero los buscadores de rentas tienen un problema. Cuando se les da información equilibrada, los votantes tienden a apoyar la Proposición 6 por márgenes saludables. La impopularidad de los aumentos de impuestos del año pasado se reflejó en la retirada del senador Josh Newman, un impenitente político de impuestos y gastos cuyo apoyo a los aumentos de impuestos llevó a su caída.

Los buscadores de rentas saben que están en problemas, la razón por la cual se han inclinado a tácticas de campaña cuestionables. Además de confabularse con Caltrans para colocar grandes letreros en las carreteras que lean “sus dólares SB1 en trabajo” en lugares donde no se está trabajando, un incidente reciente revela un elevado nivel de desesperación.

El martes pasado, un equipo de trabajo de Caltrans fue detenido deteniendo automóviles (y creando un embotellamiento) a lo largo de una carretera principal en el condado de San Diego donde el trabajo financiado por Caltrans estaba siendo realizado por una compañía privada, Manhole Adjusting Inc. (también conocida como “buscador de rentas”) bajo la supervisión de un supervisor de Caltrans en un camión de marca Caltrans. Las fotos capturaron al miembro de la tripulación de trabajo de Caltrans en realidad repartiendo volantes y capturaron el contenido de los volantes, que contenía declaraciones de “defensa expresa” como “Vote No a la Proposición 6.” Los miembros del equipo de trabajo fueron grabados en video admitiendo que se les dijo que repartieran los volantes por un supervisor de Caltrans.

El uso de dólares de los contribuyentes para la promoción política está estrictamente prohibido por la ley. Pero cuando su retorno de la inversión potencial es de miles de millones de dólares, violar la ley aparentemente vale la pena. No obstante, los votantes de California probablemente tengan una opinión diferente.