Jon Coupal

En los últimos años esta columna ha expuesto múltiples ejemplos de entidades gubernamentales que utilizan dólares de los contribuyentes para la defensa política, una práctica que es claramente ilegal según las leyes estatales y federales. Las cláusulas de expresión libre de las Constituciones federal y estatal prohíben el uso de contribuciones monetarias por el gobierno (incluidos los impuestos) para apoyar o oponerse a las campañas políticas, ya que “tales contribuciones son una forma de expresión, y el discurso forzado ofende la Primera Enmienda.”  Smith v. UC Regents (1993) 4 Cal.4th 843, 852.

Además, “el uso de la tesorería pública para organizar una campaña electoral que intenta influir en la resolución de los problemas que nuestra Constitución deja para la ‘elección libre’ del pueblo (ver Const. ., art. II, § 2) … representa una grave amenaza para la integridad del proceso electoral.” Stanson v. Mott (1976) 17 Cal.3d 206, 218.

Mientras que las organizaciones de contribuyentes han tenido éxito en varios juicios que involucran a estos ilegales gastos, eso no ha impedido que los gobiernos estatales y locales sigan irse por encima de las reglas en la defensa política. Sin embargo, hay un problema legal secundario que en realidad puede resultar más efectivo cuando el gobierno se involucra en la defensa política. Más allá de las implicaciones de la Primera Enmienda, California tiene un régimen estricto de leyes y regulaciones de financiamiento de campañas. Estas leyes limitan una amplia gama de contribuciones políticas e imponen estrictos requisitos de información. Por lo tanto, cuando las agencias gubernamentales se involucran en actividades políticas ilegales bajo la Primera Enmienda, a menos que hayan informado los costos de las actividades a La Comisión de Prácticas Justas como contribuciones de campaña, también han violado leyes de financiamiento de campañas separadas.

En marzo de 2017, el condado de Los Ángeles colocó en la boleta electoral la Medida H, un impuesto a las ventas para programas para personas sin hogar. Sea lo que sea lo que uno piense de la necesidad de impuestos más altos- para programas de personas sin hogar o cualquier otro propósito- el uso por parte del condado de casi un millón de dólares de fondos públicos para la campaña política sin duda cruza la línea hacia la defensa política. Los angelinos fueron sometidos a costosos anuncios de televisión a favor de la Medida H que no eran ni un poquito informativas, hicieron referencia específica a la Medida H y luego exhortaron a los espectadores a “Votar el 7 de marzo”. Además, el sitio web y la campaña de divulgación en las redes sociales también fueron actividades de incidencia desequilibradas.

La Asociación de Contribuyentes Howard Jarvis presentó una queja ante La Comisión de Prácticas Justas poco después de que la Medida H se aprobó- que fue por un margen delgado- y la semana pasada La Comisión de Prácticas Justas finalmente tomó acción. Específicamente, la La Comisión de Prácticas Justas encontró una causa probable para acusar al condado de Los Ángeles, así como a los miembros individuales de la Junta de Supervisores, con 15 cargos de violaciones a la financiación de campañas. El hallazgo de “causa probable” por parte de La Comisión de Prácticas Justas no solo es bien recibido por los defensores de los contribuyentes, sino que el momento es muy propicio. California está solo unas semanas de las elecciones intermedias y, lamentablemente, los gobiernos locales entre todo el estado de California están utilizando ilegalmente los fondos de los contribuyentes para la defensa política y no informan lo mismo que las contribuciones políticas. El propio condado de Los Ángeles actualmente está publicando anuncios de campaña, pagados por los contribuyentes, por la Medida W, un nuevo impuesto a las parcelas para pagar los proyectos de aguas pluviales.

Los contribuyentes tienen la esperanza de que los hallazgos de La Comisión de Prácticas Justas servirán como una gran oportunidad para que todas las entidades gubernamentales en California no abusen de los contribuyentes al usar fondos públicos para actividades políticas.

Mientras tanto, el uso de quejas a La Comisión de Prácticas Justas adicionales, así como las demandas legales, puede hacer mucho para detener este uso particularmente perverso del dinero de los contribuyentes.